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dimanche 11 octobre 2009

Jim bowie, la naissance du mythe.


James BOWIE naquit dans le Kentucky en 1796. Il passa une grande partie de sa jeunesse en Louisianne où une solide réputation de féroce bagarreur sans peur et sans reproche l'auréola au fil du temps.
Courageux soldat au caractère très affirmé, il refusait rarement d'en découdre afin de défendre des questions d'honneur ou de dignité. Il noua des relations avec la communauté indienne et vécut l'aventure de l'ouest américain telle qu'on peut l'imaginer : chercheur d'or, volontaire engagé dans la guerre d'indépendance pour le Texas, frontierman, duelliste et combattant extraordinaire !
Alors qu'il failli perdre la vie en prenant part à une rixe où il ne put déployer correctement un couteau pliant, son frère lui offrit une lame qui entra dans la légende...

Cette grande lame fixe accompagna Jim Bowie toute sa vie durant, marquant sur son passage les esprits, les opposants et les agresseurs...
Il perdit la vie le 6 mars 1836, aux côtés de Davy Crockett et du colonel Travis dans la non moins célèbre bataille d'Alamo. Atteint de pneumonie, affaibli et alité dans sa chambre, Jim Bowie succomba aux attaques des assaillants mexicains après avoir fait usage de ses revolvers dans un ultime élan de résistance !

Plus qu'un symbole, le couteau de Jim Bowie devint un modèle du genre ! Une lame fonctionnelle, longue de 10 à 15 pouces, large et dotée d' une double garde, avec une géométrie de lame à la courbure bien caractéristique. Bref, un grand couteau de type "Camp'knife", qui de surcroît s'avérait très efficace en combat.
Difficile de découvrir avec précisions les modifications réalisées par Jim Bowie sur son fameux couteau, ni d'appréhender les réelles qualités pugilistiques de Jim Bowie. Certains prétendent qu'il eu plusieurs lames du même type. Son fabuleux couteau disparut avec lui le jour de sa mort, et ne devait jamais être retrouvé...

De l'épopée au mythe, la lame "bowie" figure désormais comme un symbole chargé d'histoire !

Quelques liens retraçant l'épopée du héros :